Blog

Kids

Het belang van groenten eten: investeer in het eetgedrag van je kind. Jong geleerd = oud gedaan.

Het belang van het eten van verschillende soorten groenten en de preventieve werking hiervan tegen verschillende aandoeningen wordt steeds meer onder de aandacht gebracht. Opmerkelijk blijft, dat het in de praktijk zo lastig blijkt te zijn om voldoende groenten te eten. In de westerse wereld zijn we nog heel ver verwijderd van de aanbevolen hoeveelheid groenten die we per dag eten (250 gram/dag voor volwassenen). In 88% van de landen haalt men de aanbevolen hoeveelheid groenten per dag niet. 

Vroeg beginnen met het aanbieden van groenten
In de praktijk blijkt het dus knap lastig te zijn om voldoende groenten te consumeren. Keer op keer komen we hierop terug. Daarnaast weten we ook hoe moeilijk het is om je gedrag of leefstijl te veranderen of om te buigen. Je zult je afvragen als ouder/lezer wat kan ik met deze informatie. Juist heel veel, namelijk door op tijd, dus al vroeg in het leven, te beginnen om de groente consumptie te stimuleren bij kinderen. Smaakvoorkeuren worden immers vroeg in het leven gevormd en blijven redelijk stabiel over de jaren heen en zijn voorspellend voor later eetgedrag. De gezegde “Jong geleerd is oud gedaan” is hier zeker van op toepassing. Ik kan het niet vaak genoeg zeggen, begin op tijd met het aanbieden van verschillende soorten groenten, houd vol en blijf geduldig. 

Let op de eetsignalen van je kind
We weten uit wetenschappelijk onderzoek dat baby’s juist het eerste jaar open staan voor bittere en zure smaken. Dit is dus de ideale tijd om je baby groenten aan te bieden, zodat zij nieuwe smaken kunnen leren waarderen. En zoals eerder aangegeven in één van de eerdere stories op mijn Blog, zal je baby misschien niet direct laten blijken dat hij iets lekker vindt. Door op de eetsignalen van je kind te letten, kan je als ouder vertrouwd raken met wat je kind je eigenlijk wil vertellen. Als je kind bijvoorbeeld een kleine rilling laat zien bij de eerste hapjes van een voeding wil dit niet direct zeggen dat hij het eten afkeurt. Hiermee geeft het kind aan dat het nog moet wennen aan de nieuwe smaak. Als baby’s voor het eerst iets nieuws proeven, trekken ze vaak een raar gezicht. Dat betekent dus niet direct dat ze het niet lekker vinden. Soms is het niet meer dan een verbaasde reactie op de onbekende smaak.

Wat betekent een eetsignaal
Dit is één van de voorbeelden, kijk nog maar eens naar mijn artikel “Eerste hapjes voor je baby. Begin je bij 4 of 6 maanden?”, hierin leg ik uit wat deze eetsignalen betekenen bij kleine kinderen. Ik benadruk dat hier omdat ik helaas in de praktijk vaak andere dingen zie. Er wordt snel gedacht, dat het kind het eten niet lekker vindt, terwijl we weten uit onderzoek dat je een nieuwe smaak gemiddeld 5 – 10 keer moet aanbieden, voordat een kind eraan gewend is. Dat wil niet zeggen dat het kind geen voorkeur heeft. Het kan heel goed zijn, dat je kind direct al laat zien wat hij wel en wat hij niet lekker vindt, maar de kunst is toch ook om het eten dat je kind in eerste instantie misschien niet accepteert, aan te blijven bieden.

Geef complimentjes
Een tip hierbij kan zijn dat je het rustig aan opbouwt en niet direct begint met grote hoeveelheden. Accepteer als je kind een klein hapje ervan proeft. Prijs je kind dan zoals bijvoorbeeld “wat goed van jou dat je het probeert”. Op die manier zal je kind het nog een keer proberen. Terwijl als je negatieve feedback geeft zoals bijvoorbeeld “kan je niet wat meer eten of vind je het niet lekker soms”, zal het kind niet gestimuleerd worden om het nog een keer te proberen. Overigens het proeven van een klein hapje is belangrijk omdat je kind dan in contact komt met het eten, het wordt als het ware blootgesteld aan de smaak en we weten juist dat dit belangrijk is voor acceptatie van een nieuwe smaak.

In de praktijk 
In mijn praktijk kreeg ik een tijdje geleden een Italiaanse moeder met een dochtertje van 16 maanden. Zij wilde graag weten of ze op de juiste weg zat met het geven van het eten aan haar dochter. Na het sturen van een filmpje van de avondmaaltijd en analyse van de film, werd de opname met haar nabesproken. Eén van de dingen die me daarbij opviel was dat bepaalde gewoonten en gebaren universeel zijn. De moeder gaf regelmatig complimentjes aan haar dochter als ze weer een hapje groente nam. Dit deed ze in haar moeder taal, waarbij ik regelmatig de volgende termen hoorde  “bravo, bravissima, motto buono, bene così”. Nu spreek ik geen Italiaans maar uit zowel de reactie van het kind als uit de gezichtsuitdrukkingen van kind en moeder kon ik opmerken dat het om iets positiefs ging. Wat een mooie bevestiging was dit om te zien hoe belangrijk het is om goed op de signalen van je kind te letten. 

Lastig gedrag negeren en positief gedrag bekrachtigen
Er is veel onderzoek gedaan naar het gehoorzamen en leren luisteren van kinderen. Nu blijkt dat het veel beter werkt als je je kind vaak prijst en complimentjes geeft als hij dingen goed doet, dan wanneer je hem straft of verbiedt. Soms is het zelfs beter om lastig of moeilijk gedrag maar even te negeren, omdat je er met het verbieden en straffen extra aandacht aangeeft. Door die aandacht blijven kinderen het lastige gedrag herhalen, ze blijven erin hangen als het ware. Ze weten niks anders te verzinnen om jouw aandacht te krijgen. Hoe meer je je kind prijst als hij dingen goed doet of goed probeert, hoe minder lastig gedrag hij nodig heeft om jouw aandacht te krijgen. Negeren helpt alleen als je het aanvult met het prijzen van goed gedrag.

Uitproberen
Wij vinden het ook leuk om complimentjes te krijgen, dat geldt ook voor kinderen. Wij als volwassenen vinden veel dingen normaal, maar voor kinderen zijn veel dingen nieuw en moeilijk en best een grote stap. Zij moeten nog veel dingen ontdekken en leren. Geef juist complimentjes bij kleine dingen of stapjes in de goede richting of als ze iets proberen. Bijvoorbeeld als een kind zelf de lepel vasthoudt en een hapje neemt, of het probeert, maar het eten van de lepel afvalt, kun je je kind prijzen omdat het al zo goed probeert zelf. Het geven van complimentjes is een leuke manier, maar tegelijkertijd ook een goede methode om het gedrag van een kind te beinvloeden of bepaald gedrag wat je graag ziet te stimuleren. Probeer het maar eens uit!
Als je meer hiervan wil weten kijk dan op mijn website groenteenmeer.nl. Hierin staat beschreven wat ik doen en welke methode ik gebruik om een gezond eetpatroon aan te leren bij kinderen die van melk overgaan naar vaste voeding. Een onderdeel hiervan is o.a. complimentjes geven.
 
Het belang van groenten eten: investeer in het eetgedrag van je kind

Saladeverhaal door

Victoire de Wild

Victoire de Wild

Gezondheidsprofessional

Als kind was ik al dol op groenten, dat heb ik te danken aan mijn ouders die met veel liefde altijd eerlijke, verse gerechten met veel groenten uit de moestuin klaarmaakten.... Lees verder

Geef je op voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van nieuwe recepten en seizoensgroente!