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Salud & Bienestar

Propiedades de la espinacas. La verdadera historia de Popeye

La espinaca es una planta que se cultiva durante todo el año y cuyas hojas verdes son comestibles. Su procedencia es persa (Persia es la actual Irán), después llegó a china a manos del rey de Nepal que la ofreció como un regalo. No llegó a España y de ahí a toda Europa, hasta el siglo XI, gracias a los árabes que ya la utilizaban en la cocina desde antaño. Hoy en día la encontramos prácticamente en todo el mundo tanto fresca como congelada (mayormente congelada)

 

Propiedades de las espinacas

La espinaca está compuesta en un 93% por agua. Tiene gran cantidad de nutrientes, rica en fibra (sobretodo el tallo) y muy poco aporte calórico. Es uno de los vegetales que más proteinas contiene. Si bien es cierto que contiene hierro, no es el mineral por el que destaca. Sí es muy rica en vitaminas, sobretodo del grupo A, C y E y ácido fólico (vitamina B9). Y tiene unas magníficas propiedades antioxidantes.

Por todo ello, las las espinacas nos aportan los siguiente beneficios para nuestra salud:

- Regulan el tránsito intestinal

- Beneficia a mujeres embarazas y a los niños

- Mejora la visión

- Ayuda a prevenir enfermedades como la arterioesclerosis y el cáncer 

- Nos aporta energía y fuerza muscular (como a Popeye, pero no por el hierro, sino por los nitratos)

- Nos ayuda a adelgazar

 

La verdadera historia de Popeye

Creo que todos recordamos a Popeye con una fuerta sobrehumana y dándole puñetazos a Brutus cada vez que comía una lata de espinacas. Nos remontamos a los años 30 en EEUU. Max Fleischer crea a Popeye mítico personaje de dibujos animados y cómics, que comía espinacas para multiplicar su fuerza y salvar a Olivia (el nombre tampoco es al azar) de las fechorías de Brutus.

Por aquella época, tras la I Guerra Mundial, las anemias por falta de hierro entre la población eran muy comunes. Por eso Popeye fue utilizado por las autoridades sanitarias para la promoción del consumo de espinacas - ya que existía la creencia popular de que eran muy ricas en hierro - .

Pero ¿de dónde viene esa creencia? Es cierto que las espinacas tienen hierro, aunque desde luego no es la hortaliza que más contiene este mineral. Por un error en la coma, pensaron que 100 gramos de espinacas, en lugar de 1,7 mgr de hierro, contenían 17 mgr. Así se expandió el mito de que las espinacas eran altamente ricas en hierro. Pero aún así, aunque en los años 3.0 descubrieron el fallo, Popeye siguió durante muchos años usando este recurso para aumentar su fuerza. No fue hasta los años 80 que este error salió a la luz. Algo parecido ocurrre con el mito del hierro de las lentejas. Aún así, la promoción de la espinaca, o de cualquier verdura o legumbre, nunca es un error.

 

 

Espinacas en la cocina


Podemos tomar las espinacas crudas como en esta ensalada rica en calcio, salteadas con jamón, cocidas, tortilla de espinacas, o bien en pastas, como en esta lasaña boloñesa con espinacas y boloñesa. ¡Riquísima!

 

Propiedades de la espinacas. La verdadera historia de Popeye

Vivencias de

Chef Orielo

Chef Orielo

Gastro-bloguero / Escritor gastronómico

Me encanta usar verduras en mi cocina, que tiene un marcado carácter mediterráneo (aceite de oliva, pan, frutas, y hortalizas frescas). Las verduras son la base de mi dieta y mi cocina en... Leer más