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Salud & Bienestar

6 razones para comer pimientos picantes

Los pimientos picantes, o chiles, tienen una variedad enorme de colores y tipos, y hasta de nivel de picante. De hecho la escala Scoville, creada por el farmaceútico americano Wilbur Scoville, se usa para medir el nivel de picante en un pimiento. ¿Hasta qué nivel puede aguantar uno? no lo sé, no todos aguantamos el picante de la misma manera. A mi personalmente me encanta el picante... De hecho mi familia y amigos cuando dicen que algo está picante para mí lo está muy poquito o casi nada jeje No sé hasta cuál podré aguantar... pero he llegado a llorar comiendo comida india picante ¡y disfrutarlo como un loco!

Pero gustos aparte, la comida picante tiene tantos detractores como defensores. Unos afirman que la comida picante es demasiado fuerte para el estómago y otros afirman que tienen muchas propiedades beneficiosas para la salud, además de ser toda una experiencia para el paladar.

Hay muchos mitos creados en torno a la comida picante. Todos hemos oido alguna vez que provoca hemorroides (no es cierto que las provoque, aunque si ya las tenemos deberíamos evitar la comida picante para no agravar la inflamación) o que provoca contracciones en mujeres embarazadas, lo cual no está demostrado científicamente.

Lo que sí han demostrado numerosos estudios científicos es que, tomados con moderación, los pimientos picantes tienen más ventajas que desventajas para nuestra salud.

 

Pimientos picantes en la cocina

Los pimientos más picantes del mundo son el habanero Rojo Sabina, el Thai Dragón de Tailandia, el pimiento Tezpur de la India, el jamaicano Scotch Bonnet, la cayena, el tabasco y la guindilla. Y aunque algunos pimientos picantes como el chile tuvieron su origen en Sudamérica, hoy prácticamente se usan en las cocinas de todo el mundo, ya sea natural o deshidratado, como condimento en las comidas, o bien macerado y concentrado como el Tabasco. 

Tradicionalmente se ha usado el picante como conservante, puesto que su alto contenido en vitaminas suponía una barrera para los microorganismos. Así como para cubrir el sabor de los alimentos en mal estado. Pero su uso en cocina va más allá del simple conservante, puesto que tiene muchos beneficios para la salud.

Yo suelo usar una guindilla cayena en muchos sofritos para darle un puntito picante (muy suave), cuando vienen amigos a casa. Si voy a comerlo yo sólo le hecho varias cayenas jeje. Como en este sencillísimo plato de pasta (fetuccini picantes) También uso jalapeños en algunas ensaladas, junto con la lechuga me gusta un montón el cambio refrescante de las hoja, tomates y cebolla con el picor de la guindilla verde. Por no hablar de la salsa tabasco... que indispensable en mis hamburguesas caseras y burritos. 

Como curiosidad, diremos que para neutralizar el sabor picante de la boca, no es muy eficaz beber agua, puesto que la capsaicina (componente irritante de los pimientos picantes) no es soluble en agua. Lo mejor es beber alguna bebida alcohólica, aceite o grasas (como la leche).

 

 

Beneficios de los pimientos picantes

  1. Ayudan en dietas para bajar de peso: la capsaicina acelera el corazón, lo cual estimula el metabolismo aumentando el calor corporal y acelerando la velocidad a la que el organismo quema las calorías. Además, provoca sensación de saciedad.
  2. Mejoran la circulación: la capsaicina aumenta la velocidad del flujo sanguineo y reduce la presión arterial, por lo cual llega mejor la sangre al corazón. Y las vitaminas A y C de los pimientos picantes refuerzan las paredes de los vasos sanguíenos.
  3. Son anticancerígenosestudios han demostrado que la capsaicina retrasa el cremiento de células cancerígenas.
  4. Combaten los resfriados: abre los conductos nasales mejorando la congestión y el asma, y la sudoración regula la temperatura corporal en caso de gripe.
  5. Combaten la depresión: generan endorfinas y serotoninas que dan una sensación de bienestar y mejora el estado de ánimo.
  6. Son afrodisiacos: su alto contenido en vitamina C general endorfinas, por lo que algunas teorías sostienen que el picante es afrodisiaco.

 

Cuidado con los pimientos picantes...

En caso de padecer úlcera de estómago u otra afección gastrointestinal, no se aconseja el consumo de picante ya que podría provocar una mayor irritación. También deben evitarse el exceso de picante en caso de hemorragias, dolencias de hígado y de vías urinarias.

Pero como hemos dicho, con moderación, el picante en las comidas tiene mayores beneficios que desventajas. Ya depende de que nos guste más o menos esa sensación de que nos quema la boca! Y a tí ¿te gusta el picante en la comida tanto como a mi? ¿mucho, mucho?

 

6 razones para comer pimientos picantes

Vivencias de

Chef Orielo

Chef Orielo

Gastro-bloguero / Escritor gastronómico

Me encanta usar verduras en mi cocina, que tiene un marcado carácter mediterráneo (aceite de oliva, pan, frutas, y hortalizas frescas). Las verduras son la base de mi dieta y mi cocina en... Leer más