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Salud & Bienestar

El significado de los colores en los vegetales

 

Las frutas y hortalizas no solo ofrecen información de sus cualidades nutricionales mediante los análisis de laboratorio, sino que su color también nos puede ofrecer algunas pistas acerca de sus beneficios para la salud.

Además de vitaminas y minerales, todos los alimentos de origen vegetal tienen fitoquímicos. La raíz fito- quiere decir ‘planta’,   y en este caso hace referencia a que son sustancias con actividad biológica que se encuentran de forma naturaly exclusiva en los alimentos de origen vegetal y que tienen efectos positivos sobre la salud.

Estas sustancias químicas, naturales de los vegetales, parecen estar detrás de gran parte del papel beneficioso para la salud que normalmente se asocia al consumo de frutas y hortalizas y sus derivados. Pero además de ser responsables de su acción promotora de salud y protectora contra enfermedades, también lo son de su color. Por ejemplo, el color naranja intenso tan característico de una zanahoria o de un melón cantaloup  se debe a su alto contenido en carotenoides, que son de este color. Lo mismo ocurre con el rojo/rosa que el licopeno confiere al tomate y a la sandía. 

 Por otra parte, el contenido en estas sustancias también se puede ver afectado por la manera en la que se desarrollan los cultivos, como puedan ser las condiciones ambientales y nutricionales, así como por los tratamientos efectuados durante la manipulación de las frutas y hortalizas en poscosecha y durante el procesado para obtener alimentos derivados.Por ejemplo un tomate más maduro estará mas rojo, con más licopeno y uno menos maduro, más naranja tendrá más beta caroneto. 

Estos son los principales colores en los que se agrupan los vegetales con sus fitoquímicos responsables y acciones sobre la salud:

Tabla de vegetales por colores

La mejor manera de combinar este conocimiento en el plato para obtener todos los nutrientes que nos ofrecen será seguir uno sencillos pasos:

  • Comer diariamente verduras en crudo al menos la mitad para obtener los nutrientes que se destruyen con el calor como la vitamina C.
  • Si se cocinan hacer al vapor o plancha para evitar la perdida de nutrientes en agua de cocción. El brócoli por ejemplo será suficiente con 3 minutos para comerlo al dente con sus nutrientes casi intactos.
  • Hacer siempre las ensaladas con al menos 4 colores diferentes de frutas y/o verduras para asegurarnos la obtención del mayor numero y tipo de nutrientes.  Por ejemplo ensalada de canónigos, remolacha, tomate y zanahoria.
  • Aliñar con aceite y limón preferiblemente

El significado de los colores en los vegetales

Vivencias de

Ana Molina Jiménez

Ana Molina Jiménez

Profesional de la salud / educador

¿Que por qué me gustan las ensaladas? No me imagino mi rutina diaria sin ellas. No me canso nunca, las ensaladas ofrecen tal abanico de posibilidades diferentes que resulta facil comerlas a... Leer más