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¿Qué son y en qué alimentos encontramos antioxidantes?

Antes de preguntarnos qué son los antioxidantes deberíamos saber contra qué nos protegen, y estos son los radicales libres, que dañan nuestro cuerpo mediante la oxidación, causando el envejecimiento prematuro de nuestras células y graves dolencias como el cáncer.

Los radicales libres se forman de manera natural en nuestras células (son electrones positivos o negativos que no se han enlazado a otro y al quedar sin pareja permanecen inestables y alterando las células a su paso, robándoles el electrón que les falta y creando nuevos radicales libres) Nuestro cuerpo es capaz de manejar los radicales libres que se producen en nuestro cuerpo de manera natural. Pero aún así, también existen factores ambientales como el tabaco, la contaminación o una mala alimentación que contribuyen al aumento de radicales libres en nuestro organismo, y a los que nuestro cuerpo no puede hacer frente produciéndose los inevitables daños físicos: envejecimiento prematuro, enfermedades cardiovasculares por el a umento del colesterol malo, aumento del riesgo de cáncer de boca, faringe y esófago, parkinson, alzheimer, arterioesclerosis, diabetes...

Ahora bien, los antioxidantes protegen a las células de nuestro cuerpo contra el daño que producen los radicales libres. El licopeno (que encontramos en frutos rojos como la sandía, el pomelo rosa, la papaya, las bayas, el tomate, etc.), beta-caroteno, luteína y vitaminas A, C y E son buenos ejemplos de antioxidantes que podemos encontrar en frutas y verduras.

Así, la mejor manera de combatir el efecto negativo de los radicales libres es incorporar antioxidantes a través de una alimentación sana (cinco raciones diarias de frutas y verduras variadas, cereales integrales, frutos secos, baja consumo de grasas). Y por supuesto hacer ejercicio regularmente y no fumar.

Pero veamos cuáles son los alimentos con mayor poder antioxidante, por supuestos, son frutas y verduras:

  • El aguacate
  • Las bayas (moras, fresas, frambuesas, arándanos...)
  • El ajo (que además es un fuerte antibiótico natural)
  • El brócoli (contiene más vitamina C que una naranja y más calcio que un vaso de leche)
  • El repollo y todas las coles en general.
  • Las zanahorias
  • Los cítricos
  • Las uvas
  • Las cebollas (sobre todo las moradas)
  • Las espinacas
  • Los tomates
  • El té verde (tiene altas concentraciones de polifenoles)

 

¿Qué son y en qué alimentos encontramos antioxidantes?

Vivencias de

Chef Orielo

Chef Orielo

Gastro-bloguero / Escritor gastronómico

Me encanta usar verduras en mi cocina, que tiene un marcado carácter mediterráneo (aceite de oliva, pan, frutas, y hortalizas frescas). Las verduras son la base de mi dieta y mi cocina en... Leer más