Kersen behoren, net als pruimen, tot de steenvruchten en ze zijn familie van de roosachtigen. Het vruchtvlees bevat een steenachtige pit. De kleur kan variëren van geel en rood tot bijna paarsrood. De smaak kan zowel zoet als zuur zijn. In België wordt de zoete kers 'kers' genoemd en de zure kers 'kriek'. De zoete kers wordt voornamelijk zo uit de hand gegeten of verwerkt in gebak of hartige pasteien. Zure kersen worden voor de industriële verwerking gebruikt bijvoorbeeld in dranken, zoals bier. In Amerika gebruikt men  vooral zure kersen, vooral voor cherry pies (kersentaart), cobblers (compote met deegdeksel), jam en muffins. Zoete kersenrassen zijn er in verschillende kleuren, zoals zwartpurper, helderrood, geel met een rode blos en oranjegeel. Tegenwoordig zijn het vooral geïmporteerde kersen die in ons land verkrijgbaar zijn. Griekenland is een belangrijk aanvoerland. Nederlandse kersen van hoogkwalitatieve rassen worden veelal in de Betuwe geteeld, buiten onder vogelwerende

Bereidingswijze

Waar let ik op bij het schoonmaken en bereiden van kersen?  

Was de kersen voor gebruik en verwijder daarna de steeltjes. Voor het maken van compote, jams of voor gebruik in gebak moet je de kersen ontpitten met behulp van een scherp mesje of een speciale kersenontpitter. Pas op je kleren, maar ook op je keukenkastjes! Kersensap geeft moeilijk te verwijderen vlekken. Kersen zijn zeer smakelijk in vlaaien en ander gebak en in jams. 

Kopen en bewaren

Waar let ik op bij het kopen van kersen?  

Kersen zijn nog kwetsbaarder dan andere steenvruchten zoals pruimen. Koop glanzende en stevige vruchten met een mooie kleur en zonder beschadigingen.  

Hoe bewaar ik kersen?  

Op een koele plek (12-15 °C) blijven kersen 3-4 dagen goed, in de koelkast tot 2 dagen. In de diepvries kun je kersen in een goed gesloten plastic zakje of bakje tot 12 maanden bij minimaal -18 °C bewaren.