Blog

bien-être

Succombez aux bienfaits des algues comestibles

Dans des pays comme la Chine, le Japon et la Corée, les algues font partie de l'alimentation depuis des siècles. Ces dernières années, l'Occident a succombé aux bienfaits des algues, un aliment d'une grande importance dans d'autres pays.  

Il existe de nombreux types d'algues comestibles : Hijiki, Wakame, Nori, Agar-Agar, Dulse, Kombu, Arame, Cochayuyo. Leur saveur, leur texture et de nombreux avantages nutritionnels sont quelques-unes des raisons pour lesquelles elles sont si attrayantes à incorporer dans nos repas. De plus en plus de chefs commencent à les utiliser dans leurs recettes (la plus courante étant la nori, que vous avez certainement déjà essayée si vous mangez des sushis, ou l'agar-agar, souvent utilisée comme substitut végétarien de la gélatine). 

L'un des plus grands avantages de cette expansion culinaire est que les algues sont bonnes pour la santé. Le Japon est le pays avec la plus grande consommation d'algues par habitant, qui peuvent constituer jusqu'à 25 % du régime alimentaire. Le pays est également le plus grand producteur et exportateur mondial de ce produit.

Qui sont-elles vraiment ?

Bien que chaque jour, elles deviennent de plus en plus courantes dans les restaurants et les magasins spécialisés, une grande partie de la population ne sait pas exactement ce que sont les algues. Et bien, vous pouvez dire que les algues sont quelque chose comme les légumes de la mer, c'est à dire des plantes qui poussent dans l'eau, qu'elle soit douce ou salée. 

Même si elles peuvent nous sembler étranges, elles ont le même cycle que les plantes terrestres. Autrement dit, elles grandissent, se reproduisent et meurent, sans nécessiter d'intervention pour les semis, le repiquage, la fertilisation ou l'irrigation. Une chose à préciser, est que les algues issues de l'océan peuvent être utilisées en cuisine. Seulement environ 50 espèces sont comestibles, sur un total de 25 000 espèces découverts à ce jour. 

Types d'algues comestibles 

Brunes

  • Nori : Riche en protéines et provitamine A, la nori va bien avec des aliments frits. Elle est facile à préparer et polyvalente en cuisine. Elle est indispendable dans des plats typiques asiatiques, comme les sushis, les boules de riz, des snacks, et aussi souvent utilisée pour aromatiser des céréales, des pâtes et des soupes. Grillez quelques feuilles de nori à l'avance, en les passant rapidement sur un feu doux, pour les rendre croustillantes, avec un arôme développé et une saveur délicate. Ecrasez-les entre vos mains pour en faire une poudre à utiliser en assaisonnement. 
  • Nishime Kombu : Riche en iode et potassium, sa saveur adoucit et sucre. Elle aide à éliminer le cholestérol et à  contôler la tension artérielle. La Nishime kombu facilite également l'absorption du strontium et du cadmium, et accélère le travail de l'intestin. Pour l'utiliser, d'abord tremper pendant 5-10 minutes, puis bouillir pendant 15-20 minutes. Idéale pour la cuisson avec des légumes et des céréales. 
  • Ito Wakame : Facilite le nettoyage et le renforcement du sang, l'Ito Wakame est riche en protéines facilement digestibles, et en minéraux comme le calcium, le magnesium, le phosphore et l'iode, ainsi que des fibres. Utilisée dans la soupe miso, cette algue est également connue pour aider à récupérer après un accouchement. Avant utilisation, faire tremper pendant 15 minutes, puis hacher et faire bouillir pendant 15-20 minutes. Cette algue peut être ajoutée à des salades, soupes, légumes, pommes de terre, riz,  des préparations à base d'avoine, de millet, de polenta, de semoule, etc. Vous pouvez également faire sauter l'ito wakame avec des oignons pour accommoder de vos pâtes, pizzas, quiches, et beaucoup d'autres plats. 
  • Hiziki : Se distinguant par sa saveur caractéristique, l'algue hiziki est riche en provitamine A  et a une haute teneur en fer en en calcium (14 fois plus de calcium que le lait de vache). Elle est recommandée pour les enfants et les femmes enceintes. Faire tremper dans de l'eau froide pendant 15-20 minutes avant la cuisson, rincer, et faire cuire pendant 15-20 minutes. Cette algue est délicieuse sautée avec des légumes, du tofu, ou ajoutée à des salades. Elle se combine très bien avec des légumes racines comme les betteraves et les carottes par exemple.
  • Arame : L'arame est caractérisée par sa saveur délicate, et sa texture douce. Elle est riche en calcium, phospore, iode et autres minéraux, et en vitamines A, B1 et B2. Elle favorise la circulation sanguine, de sorte que les hivers froids sont facilement surmontables. Avant la cuisson, faire tremper dans de l'eau froide pendant 8-10 minutes puis égoutter. Délicieuse sautée avec de l'oignon, des carottes, du tofu, cuite ou simplement trempée et ajoutée à une salade. 
  • Alaria : Riche en vitamines et minéraux, cette algue est surtout utilisée dans des soupes. 
  • Cochayuyo : La cochayuyo est une algue comestible originaire du Chili et autres contrées subantartiques. Elle peut mesurer jusqu'à 15 mètres et a servi pendant des siècles de nourriture à de nombreuses communautés amérindiennes. Son nom scientifique est Duvillaea antarctica et elle appartient à la famille botanique des Phaeophyceaeou algues brunes.  Cette variété est très facile à préparer. Elle est généralement mangée cuite, bouillie pendant 15-20 minutes puis égouttée. Elle peut être ajoutée à des salades, des soupes, des ragoûts, ou en tant qu'ingrédient star dans une paella végétarienne avec une sauce marinara. 

Rouges

  • Dulse : C'est la plus connue des algues de l'Atlantique Nord, et on dit qu'elle a été mâchée par les guerriers celtes et les Vikings dans leurs déplacements. C'est l'algue rouge la plus riche en fer, et donc recommandée en cas d'anémie. Elle a une haute teneur en magnesium, potassium, iode et phosphore. Elle est aussi la deuxième plus riche en protéines, après la nori. Il suffit de la tremper quelques minutes avant de l'ajouter dans des salades. Elle se marie bien aussi avec les produits céréaliers cuits. 
  • Agar-agar (shiro kanten) : Riche en fibres solubles, l'agar-agar est une algue délicatement aromatisée et hautement nutitive, souvent utilisée pour faire de la gélatine. L'agar-agar contient du sodium, du calcium, et de petites quantités de phosphore, de fer et d'iode. Ses propriétés digestives aident à dissoudre le cholestérol, à éliminer les toxines de l'estomac et des intestins, et à soulager la constipation. Elle est également rassasiante et pauvre en calories, ce qui la rend idéale pour ceux qui souhaitent perdre du poids. Pour faire de la gélatine, laissez mijoter 8 cuillères à soupe d'agar-agar avec un demi litre de liquide en remuant jusqu'à dissolution. Excellente pour la confection de desserts, confitures, marmelades ou puddings ; il suffit de mélanger le liquide bouilli avec les ingrédients désirés. Pour les salades, tremper pendant 20 minutes et servir.  
  • Carragheen : Généralement dénommée Mousse d'Irlande ou carrageen moss en anglais (nom scientifique name Chondrus crispus), la carraghéen est une algue rouge très abondante (phylum Rhodophyta), qui forme parfois des tapis épais, généralement sur des surfaces rocheuses. On la trouve partout sur les côtes atlantiques de l'Europe et de l'Amérique du Nord. Elle est riche en glucides complexes, en potassium et calcium. Le polysaccharide caraghénane rend son corps mucilagineux, et représente plus de la moitié de son poids. Cette algue est couramment utilisée en tant qu'émulsifiant dans l'industrie alimentaire, ainsi qu'en cuisine pour ses propriétés épaississantes et gélatineuses. 

Vertes

Spirulina: Microalgue riche en protéines et acides aminés, la spiruline est souvent vendu sous forme de comprimés de suppléments alimentaires. C'est une algue unicellulaire qui croît et se multiplie dans les eaux naturelles au pH élevé. Le nom spiruline vient du mot latin "en spirale" ou "hélice" qui se réfère à sa configuration physique. On l'appèle algue bleu-vert en raison de la présence de chlorophylle, qui lui donne sa couleur verte, et de phycocianina, qui lui confère sa teinte bleuâtre. C'est une protéine complète, composée de 65-70 % de protéines végétables avec tous les acides aminés essentiels à l'équilibre parfait, et seulement 7 % de matières grasses. La spiruline contient une concentration élevée de bêta-carotène, dix fois plus que les carottes, et beaucoup de vitamines et minéraux différents. C'est également l'un des rares aliments autres que le lait maternel à contenir de l'acide gamma-linolénique (GLA).

Succombez aux bienfaits des algues comestibles

Histoire de salade par

Esther

Esther

Cuisinier amateur

Les légumes, j’adore les légumes ! Crus, cuits, sautés, à la vapeur… tout me va. J’aime les mélanger, les varier, les déguster sous toutes les formes et à toutes... Lire la suite