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Salud & Bienestar

De calabazas, pipas y otros cuentos de terror

La calabaza es una hortaliza sumamente sana y saludable que deberíamos incorporar todos de manera habitual a nuestra dieta. Podemos encontrarla durante todo el año en supermercados, pero principalmente su época natural es en otoño e invierno. Existen distintos tipos de calabaza. La más conocida en todo el mundo es la calabaza llamada "curcubita maxima" (la típica rechoncha de Halloween). Sin embargo aquí en España es más común la variedad "curcubita mochata", butternut o violina (más alargada y delgada). 

Posee numerosas propiedades muy beneficiosas para nuestra salud (y nuestra dieta). A saber:

 

Propiedades de la calabaza

- Propiedades anticancerígenas (especialmente de próstata): debido a su alta concentración de carotenos, que son una fuente muy alta de antioxidantes, lo cual permite la reducción de radicales libres, que son los que provocan el envejicimiento celular. 

- Previene enfermedades de la vista: como el desarrollo de cataratas o pérdida de visión.

- Ayudan a eliminar grasa y agua del organismo: al tener tan bajo aporte calórico, las calabazas son ideales en dietas de adelgazamiento. Su elevada cantidad de potasio ayuda a prevenir la retención de líquidos y la formación de cálculos renales.

- Ayudan a prevenir el estreñimiento: por su alto contenido en fibra.

- Reducen las inflamaciones: por su contenido en carotenos, vitamina C y cobre, lo cual es muy útil para la artritis y el asma.

 

Pipas de calabaza

La mayoría de las veces, cuando pelamos una calabaza, solemos tirar las pipas (o semillas) pensando que no valen para nada. Sin embargo estamos muy equivocados, pues las semillas de calabaza tienen numerosas propiedades que se vienen aprovechando desde la antigüedad. Estas propiedades son tanto medicinales (especialmente para dolencias en la próstata y el aparato urinario, eliminan también la mucosidad de los pulmones , previenen los cálculos renales y ayudan a combatir parásitos intestinales) y alimentarias (por ser ricos en ácidos grasos omega-3 y omega-6, minerales y vitaminas A y E principalmente).

Podemos tomarlas tanto crudas como tostadas, y resultan un aperitivo excelente tanto en ensaladas, salsas como en la elaboración de pan y bollería.

 

El origen de la calabaza de Halloween


Todos asociamos la calabaza a la fiesta de Halloween la víspera del 1 de noviembre (all soul night o la noche de todos los santos). Su origen se remonta al folclore irlandés, una vieja historia que nos habla de Jack O-Lantern, un tacaño y pendenciero irlandés que en la noche de brujas se topó con el diablo en una taberna, y a cambio de una moneda para un último trago, le ofreció su alma. Pero Jack engañó al diablo metiendo la moneda en su bolsillo, donde tenía una cruz dejándolo atrapado. Jack dejó marchar al diablo con la condición de que no volviera a pedirle su alma en otros diez años... Jack murió poco después y como había sido un bala perdida, no pudo entrar al cielo. Así que al ir al infierno a ver si podía quedarse al menos allí, el diablo le negó la entrada, ya que no podía tener su alma en diez años. Jack quedó condenado a vagar por la oscuridad, con una calabaza a modo de candil, que ahuecó para meter carbón y poder iluminar el camino.

 

Calabaza en la cocina

La calabaza es una hortaliza muy versatil que podemos cocinar de muy distintas formas, desde platos salados hasta deliciosos postres. Más abajo podéis encontrar una videoreceta de un delicioso pisto de calabaza. Otro de mis platos favoritos es la crema de calabaza con almendras, cuando empieza a hacer frío en otoño. O incluso como guarnición en sofrito de unos deliciosos cuscús marroquí con verduras y pasas.

Pero definitivamente el toque estrella de la calabaza se lo da a los postres. Si no habéis probado nunca un bizcocho de calabaza os recomiendo que lo hagáis ya. Queda muy húmedo y jugoso, y con el toque de las especias está espectacular (parecido a la tarta de zanahorias) Y una de mis últimas recetas, ahora que acaba de pasar Halloween, han sido unos cupcakes de calabaza deliciosos!! espectaculares!!, hechos a base de puré de calabaza asada (bien al horno o al microondas en recipientes aptos para tal fin).

 

De calabazas, pipas y otros cuentos de terror

Vivencias de

Chef Orielo

Chef Orielo

Gastro-bloguero / Escritor gastronómico

Me encanta usar verduras en mi cocina, que tiene un marcado carácter mediterráneo (aceite de oliva, pan, frutas, y hortalizas frescas). Las verduras son la base de mi dieta y mi cocina en... Leer más